Животные приметы

Если посадить фруктовое дерево, не закопав под ним труп какого-нибудь животного, оно не будет плодоносить. (Повсеместно). Невероятно, но это бессмысленное суеверие было живо в некоторых частях Англии еще в 1946 году. В августе этого года мы беседовали с женщиной из Мидлсекса, которая недавно купила дом и собиралась разбить фруктовый сад. По ее словам, соседи внушали ей, что деревья не будут плодоносить как следует, пока она не закопает в саду труп какого-нибудь животного.Мы полагаем, что это - искаженный до неузнаваемости реликт вполне естественного обычая. Много лет назад виноградную лозу пересаживали, только тогда, когда где-нибудь околевала лошадь. Многие виноградники по сей день стоят на лошадиных костях.Наши исследования показали, что это суеверие возникло не на пустом месте: оно могло родиться из традиции хоронить околевших животных под фруктовыми деревьями в саду, широко распространенной в Дербишире. И такую традицию вряд ли можно назвать суеверной: ведь дерево и в самом деле лучше плодоносит, если под его корни внести органическое удобрение.